O que é uma gravidez ectópica e como identificar os seus sinais

Uma gravidez ectópica ocorre quando um óvulo fertilizado se desenvolve fora do útero. Em circunstâncias normais, após a fertilização, o óvulo viaja pelas trompas de Falópio até ao útero, onde se implanta nas paredes do endométrio, o tecido que reveste o interior do útero. Numa gravidez ectópica, o óvulo não se desloca até ao útero; em vez disso, fixa-se nas trompas de Falópio (sendo então chamada de gravidez tubária) ou em outras partes do corpo, como os ovários, o abdómen ou o colo do útero.As gravidezes ectópicas são raras (duas em cada cem gestações), mas se não forem tratadas, podem representar riscos para a vida da mãe. Embora haja relatos de casos bem-sucedidos de gravidezes ectópicas, geralmente esse tipo de gestação não chega ao término, pois o óvulo fertilizado não consegue desenvolver-se devido à falta das condições necessárias.

Quais são os sintomas de uma gravidez ectópica?

Os primeiros sintomas de uma gravidez ectópica são semelhantes aos de qualquer outra gravidez (náuseas, fadiga, sensibilidade, ausência de menstruação). Na verdade, os testes de gravidez são positivos. Para perceber que a gravidez é ectópica, deve-se prestar atenção aos seguintes sinais de alerta e procurar atendimento de emergência se apresentar um ou vários dos seguintes sintomas:

  • Sangramento vaginal com dor abdominal ou pélvica.
  • Dor e desconforto na área abdominal, que podem vir acompanhados de náuseas ou vómitos.
  • Problemas intestinais, como diarreia ou dor durante a evacuação.
  • Dor no ombro. É uma dor muito específica no ponto em que o ombro termina e o braço começa, muito diferente da dor nos ombros ou nas costas que pode ocorrer, por exemplo, devido ao stress ou a uma má postura. É causada por um sangramento interno intenso que irrita os nervos do diafragma e origina essa dor peculiar. Aparece repentinamente e geralmente desenvolve-se juntamente com outros sintomas como desconforto, dor abdominal ou sangramento vaginal… recomenda-se procurar imediatamente a ajuda médica.
  • Também pode ocorrer fraqueza e desmaios, o que geralmente é um sintoma de sangramento intenso dentro do abdómen.

A única forma de diagnosticar este tipo de gravidez é através de uma avaliação médica. O médico realizará um exame pélvico, análises de sangue e uma ecografia para confirmar.
Um diagnóstico precoce reduz os riscos de hemorragia e evita problemas mais graves.

Quais são as causas?

Embora as causas exatas sejam desconhecidas e possa ocorrer em qualquer mulher, existem certos fatores de risco que predisponham a sua ocorrência. Os fatores mais comuns incluem:

  • Idade superior a 35 anos. A maior taxa de gravidezes ectópicas ocorre entre os 35 e 44 anos de idade.
  • Gravidez ectópica anterior. Se já teve esse problema, há mais probabilidade de que aconteça novamente.
  • Histórico de doença inflamatória pélvica. Se teve alguma infeção do aparelho reprodutor, geralmente causada por infeções sexualmente transmissíveis não tratadas, como gonorreia ou clamídia, as probabilidades de uma gravidez ectópica são superiores.
  • Tratamentos de fertilidade. Este tipo de tratamentos também aumenta o risco de ter uma gravidez ectópica.
  • Trompas de Falópio ligadas. A probabilidade de gravidez ectópica é superior em mulheres que, após terem as trompas de Falópio ligadas, revertem o processo para engravidar.
  • Método contracetivo. A gravidez provavelmente será ectópica quando uma mulher engravidar enquanto usa um dispositivo intrauterino (DIU).
  • O consumo de tabaco pode aumentar o risco.

Que tratamentos existem?

Como mencionado anteriormente, a gravidez ectópica não chega ao término, assim, deve ser tratada com medicamentos ou cirurgia para prevenir complicações e diminuir os riscos para a saúde da mulher.

  • Medicamentos: são utilizados em gravidezes com sangramento intenso. A mulher é tratada com injeções de metotrexato, que interrompem a gravidez e impedem o desenvolvimento das células do óvulo fecundado. O corpo reabsorve o óvulo e, posteriormente, elimina-o.
  • Cirurgia: quando não é possível eliminar o óvulo com medicamentos, realiza-se uma laparoscopia e, através de um pequeno corte perto do umbigo, extrai-se o óvulo fecundado. Este é o procedimento mais comum.

Pode ser prevenida?

Não é possível evitar nem prevenir, mas é possível reduzir o risco:

  • Evitar a transmissão de doenças sexualmente transmissíveis com a utilização de preservativo.
  • Parar de fumar.

O que acontece a seguir? É possível ter filhos depois?

Na maioria dos casos, após uma gravidez ectópica, é possível engravidar novamente no futuro. Tudo dependerá do tratamento recebido e do estado das trompas de Falópio. Uma mulher que teve uma gravidez ectópica tem aproximadamente 15% de chances de ter outra. Mas com a orientação médica adequada, a mulher poderá sentir-se segura para tentar novamente.